Sri Lanka declara el estado de emergencia tras ataques contra musulmanes.

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Sri Lanka declara el estado de emergencia tras ataques contra musulmanes.

El gobierno de Sri Lanka impuso el martes el estado de emergencia a nivel nacional después de ataques de la mafia contra la población musulmana minoritaria en un distrito central

Esta violencia ha puesto de relieve la fragilidad del país en su intento de recuperarse de décadas de guerra civil.

Los disturbios en el distrito de Kandy comenzaron el domingo cuando las turbas enfurecidas formadas por el grupo étnico mayoritario cingalés atacaron docenas de empresas y casas musulmanas y al menos una mezquita. Al menos una persona fue asesinada. El lunes hubo un despliegue masivo de personal de seguridad, incluidas fuerzas especiales, en Kandy y fue declarado el toque de queda. Los funcionarios temían que la muerte de un hombre de 27 años, que estaba atrapado dentro de una casa en llamas y que describió el ataque al edificio en una grabación de audio, pudiera provocar violencia en todo el país. Dayasiri Jayasekera, portavoz del gobierno, dijo:

“Hemos decidido declarar el estado de emergencia para asegurar que estos enfrentamientos y tensiones no se extiendan a otras partes del país”

El Sr. Jayasekera dijo que el estado de emergencia duraría 10 días y que las fuerzas del orden público también actuarían en contra de “todos los mensajes de incitación al odio en las redes sociales” y añadió que:

“Hubo errores por parte de la policía local en la implementación de la ley. Algunos de los ataques ocurrieron frente a ellos”.

  La víctima fue identificada como Abdul Basith, que acababa de conseguir un trabajo como reportero local de una estación de radio. Vivía con sus padres, que dirigían una pequeña tienda de zapatillas en el primer piso de su casa de dos pisos. Según testimonios de los testigos, la casa fue quemada hasta el suelo.

 

Fayaz Samsudeen, el padre del Sr. Basith, dijo que habían escapado del primer piso cuando comenzó el incendio. Pero su hijo estaba en el segundo piso.

“Cuando comenzó el incendio, él gritó pidiendo ayuda y pidió a la gente que nos ayudara a salir de la casa. No hay forma de salir del piso de arriba, pero pensamos que se habría escapado”, dijo Samsudeen. “En la mañana cuando volvimos a ver nuestra casa, encontramos su cuerpo”.

 

El tío del Sr. Basith, Mohammed Maleek, dijo que estaba en comunicación con el Sr. Basith en sus minutos finales y que su sobrino le había asegurado que estaría a salvo porque la policía estaba en todas partes.

 

En un mensaje de audio enviado a su tío, el Sr. Basith describió la escena mientras la multitud podía ser escuchada afuera. El audio estaba circulando en Kandy después de su muerte y como un signo de su autenticidad, el martes, un ministro del gabinete que había visitado la escena hizo referencia al mensaje en el Parlamento.

“Han roto todas las puertas de nuestra casa, piedras grandes caen dentro”, decía Basith en el mensaje. “Hola, sí, estoy dentro de nuestra casa y están quemando algo. Hay llamas entrando”.

Más tarde, su voz se puso tensa.

“Han quemado la casa”, dijo. “La casa está ardiendo”.

Las últimas tensiones, que se producen una semana después de ataques similares de la mafia contra musulmanes en una región del este, estallaron después de que un camionero cingalés resultara herido por un grupo de hombres musulmanes en lo que se ha descrito como un incidente de furia en la carretera. El hombre murió de sus heridas el sábado.

Después de su muerte, los funcionarios y residentes de Kandy dijeron que monjes budistas extremistas, que en el pasado habían incitado a la violencia comunal, descendieron sobre el área, ofreciendo sus condolencias. Pero muchos creían que su presencia en medio de las tensiones alimentó la reacción violenta contra los musulmanes.

 

“Dos controvertidos monjes budistas que han estado en el centro de enfrentamientos similares anti minoritarios habían estado en la zona el domingo por la noche”, dijo Rishad Bathiudeen, ministro de Industria y Comercio de Sri Lanka, que se encontraba en Kandy para estudiar el daño. “Exigimos su arresto por incitar a la violencia comunal”.

 

El Sr. Bathiudeen dijo que después de la muerte del conductor del camión, la policía de Kandy fue advertida sobre las crecientes tensiones y se le instó a enviar refuerzos.   El Sr. Bathiudeen, que también es musulmán, dijo:

“El subinspector general nos dijo que les dijéramos a los musulmanes que se quedaran en casa y que cerraran sus negocios en la ciudad de Digana” “Los musulmanes se quedaron en casa y las multitudes vinieron y quemaron las tiendas desiertas”. “¿Cómo se supone que las comunidades minoritarias deben sentirse cuando la policía se queda parada y observa mientras sus casas y sus negocios son destruidos por turbas violentas?” “Estamos instando a nuestra gente a mantener la calma. Pero cuando sus casas y sus medios de subsistencia se incendian, ¿cuánto tiempo lo soportarán?” 

Según Hidayath Saththar, miembro del consejo provincial de la provincia central, en la que se encuentra Kandy,

cuatro mezquitas, 37 casas, 46 tiendas y 35 vehículos han resultado dañados en los ataques

Ranil Wickremesinghe, el primer ministro de Sri Lanka, dijo el martes al Parlamento que los ancianos de la comunidad local, tanto budistas como musulmanes, habían intentado aliviar las tensiones tras la muerte del conductor a través del diálogo. Los “extremistas” de afuera habían entrado al área para provocar violencia en lo que llamó “actos organizados de sabotaje”. “Todos los que hemos experimentado una guerra de 30 años sabemos el valor de la paz, la armonía y la unidad”, dijo Wickremesinghe.

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La violencia antimusulmana ha ido en aumento en Sri Lanka en los últimos años, ya que los líderes del país han luchado por controlar el fervor nacionalista de la mayoría de los budistas cingaleses.

 

El frágil gobierno de coalición del presidente Maithripala Sirisena ha sido acusado de envalentonar a los extremistas al no llamar a los grupos que incitan al odio a rendir cuentas.

 

La larga guerra civil de Sri Lanka terminó en 2009 con la sangrienta represión de una insurgencia por parte de la minoría étnica tamil. Pero los observadores dicen que muchas de las causas subyacentes de la guerra aún permanecen y que la relativa estabilidad del país podría deteriorarse aún más si el gobierno no se gana la confianza de los grupos minoritarios brindándoles protección y justicia.

 

Miles de familias, en su mayoría tamiles, siguen buscando a sus seres queridos que fueron desaparecidos por la fuerza o que intentaron recuperar tierras tomadas por el ejército.

 

Un ejemplo reciente de cómo permanecen las relaciones tensas fue un episodio que involucró al agregado militar del país en el Reino Unido. Desde los escalones de la alta comisión de Sri Lanka en Londres, las cámaras de video capturaron a Brig. Priyanka Fernando, que vestía uniforme, hacer un gesto de degüello a los manifestantes tamiles reunidos allí, que muchos vieron como una amenaza.

 

El Ministerio de Asuntos Exteriores lo suspendió de su trabajo, pero el presidente intervino para readmitirlo.

Eventualmente, el general de brigada Fernando fue llamado desde Londres, no para ser disciplinado, sino por su propia seguridad, dijo el ejército.

 

La noticia original, del 6 de marzo, aquí.

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